Bryston 4B ST en Bryston BP 20 ( HVT nr. 2, 2001 )

Bryston 4B.

Luidsprekers moet je aansturen met een versterker en daarvoor gebruiken we deze keer een Bryston 4B ST eindversterker en een Bryston BP20 voorversterker.  De 4B mag met recht een levende legende genoemd worden.  De 4B werd in 1976 voor het eerst door het Canadese merk ge´ntroduceerd en is sindsdien nooit meer weggeweest.  In de loop der jaren heeft het model echter wel de nodige revisies ondergaan, maar in essentie is het huidige model ongewijzigd.  De huidige ST versie is de vijfde generatie waarbij de letters ST verwijzen naar de huidige ontwerper: Stuart Taylor.  De 4B is een echt werkpaard, dat zowel binnen de hifi als de professionele wereld door vriend en vijand wordt gewaardeerd.  Deze krachtpatser is werkelijk voor geen enkele luidspreker bang en laat zich uitstekend combineren met de moeilijkste luidsprekers op aarde ( elektrostaten en magnetostaten inbegrepen ).  Robuuste kracht met oog voor detail. Met die woorden is de 4B goed te kenmerken.  En dat zie je al aan de afwerking.  Zwaar staal en aluminium, dikke zwaar overgedimensioneerde transformatoren en grote bufferelco's.  De 4B is werkelijk gebouwd als een tank.  Daarmee laat de 4B zijn professionele herkomst zien.  De versterker is daarom ook leverbaar in 19" uitvoering met grote handgrepen, maar kan ook geleverd worden met een 17" ( = +/- 43 cm ) breed front.  De achterzijde biedt plaats aan grote banaanverbindingen voor luidsprekers en een selecteerbare symmetrische ( XLR of jack ) of asymmetrische ( cinch ) ingang. Niet alleen wat betreft de mechanische afwerking, maar ook de elektrische capaciteiten van de 4B zijn robuust. 

Met een vermogen van 2 keer 250 watt bij 8 ohm en 2 keer 400 watt bij 4 ohm zal de 4B zich niet snel gewonnen geven.  En in brug is er in mono zelfs een slordige 800 watt ( bij 8 ohm ) beschikbaar, waarmee deze versterker eigenlijk iedere mogelijke belasting onder controle moet kunnen houden.

 

Bryston BP 20 voorversterker.

Bryston is vooral bekend om zijn eindversterkers maar biedt daarnaast ook verschillende voorversterkers.  De BP 20 en BP 25 zijn echte lijnniveau voorversterkers.  De modellen zijn volledig identiek met uitzondering van de afstandsbediening, die alleen bij de BP 25 wordt geleverd.  Het concept van beide apparaten is simpel maar effectief.  Een simpele maar volledig discreet opgebouwde signaalweg moet een zo puur mogelijke signaalbehandeling krijgen.  Ingangen zijn er voldoende, waarbij vooral de aanwezigheid van een tweetal symmetrische ingangen voor high-end gebruikers een welkome voorziening is.  Optioneel kunnen beide modellen voorzien worden van een phono ingang die naar keuze met een MM- of MC-gevoeligheid is uitgerust.  De voeding van de BP20/25 is extern, zodat strooivelden van de transformator ver weg van de gevoelige ingangen gehouden kunnen worden.  Verder is het apparaat de eenvoud zelve.  Draaiknoppen voor volume, balans en ingangskeuze.  Wipschakelaars voor tape, mono/stereo, signaalinvertering en mute.  Net als bij de 4B is de constructie weer als een kleine bunker.  Staal, aluminium en connectoren om u tegen te zeggen.

Twintig jaar garantie.

Bryston is duidelijk overtuigd van haar producten.  Dat blijkt bijvoorbeeld al uit de, voor audiobegrippen, extreem lange garantietermijn.  Twintig ( 20 ) jaar staat er tegenwoordig op de doos en in de praktijk komt dat eigenlijk neer op levenslang. En Bryston durft dat risico zonder enige moeite aan, omdat zij weten dat de kans op uitval eigenlijk minimaal is.  Dat risico is overigens niet eens zo groot omdat ieder Bryston apparaat een duurtest moet doorlopen van zo'n 100 speeluren en bovendien is ieder apparaat voorzien van een eigen genummerd testrapport.  Dat verklaart waarom menige professionele studio is uitgerust met Bryston versterkers voor het hoofdmonitorsysteem.  Professionals hebben namelijk een broertje dood aan apparatuur die wel goed klinkt, maar om de haverklap kapot gaat.  Bij Bryston hoef je daar niet bang voor te zijn, zelfs al trap je 'm nog zo wreed op zijn staart.  Een Bryston blijft spelen met een constante hoogwaardige kwaliteit.

Gehoormatige eigenschappen.

Ik begin met de 4B.  Samen met de BP20 heb ik gedurende langere tijd over deze versterkers kunnen beschikken.  En tijdens deze periode zijn de kwaliteiten van de krachtpatser perfect naar voren gekomen.  Het blijkt bovendien dat het karakter van de 4B gemakkelijk in een paar woorden is te vangen.  De 4B is krachtig, neutraal, soepel, rustig en met geen mogelijkheid van zijn stuk te brengen.  Geef hem een luidsprekerbelasting en de 4B laat horen hoe het moet klinken.  Dynamische passages worden uiterst soepel gevolgd, en de controle in het midden en laag is ongekend strak.  Zelfs de meest soepel opgehangen luidsprekermembranen worden zonder enige moeite in bedwang gehouden.  En dan hebben we het nog niet eens over de altijd moeilijke electrostaten.  Ook daar draait een 4B zijn hand niet voor om.  Soepel, gecontroleerd en met een perfecte diepte, detaillering en definitie.  De 4B is weliswaar gebouwd als een tank, maar gedraagt zich gelukkig niet als de spreekwoordelijke olifant in de porseleinkast.  Zowel bij het zware werk als tijdens de subtiele details weet de 4B zich voorbeeldig met gevoel voor detail te gedragen.  Dit apparaat is zijn geld driedubbel en dwars waard.

Conclusie.

De klasse van het merk is aan alle kanten af te lezen.  De fabrikant is overtuigd van zijn kwaliteit.  Dat blijkt bijvoorbeeld al uit de voor de audioindustrie ongebruikelijke garantietermijn.  Daarmee kunt u ervan uitgaan dat u de komende decennia geen enkel probleem hoeft te verwachten.  Die robuuste garantietermijn hoor je ook in de geluidskwaliteit terug.  Die is strak, soepel, dynamisch en uiterst gedefinieerd.  Alle facetten die muziek zo boeiend maken hoor je in deze producten terug.  Zowel de afwerkingskwaliteit als de muzikale aspecten zijn van topklasse.  Bryston bewijst deze kwaliteit al jaren en zal dat ongetwijfeld nog jaren doen.